Le ministre Abdoulaye Diop sur China Africa Talk : «Le Mali peut s’inspirer de l’expérience chinoise»

 

Le ministre des Affaires étrangères et de la Coopération internationale du Mali, Abdoulaye Diop, a effectué une visite officielle en Chine du 6 au 10 décembre. Au cours de son séjour, le chef de la diplomatie malienne a accordé un entretien à Mme Bridget Mutambirwa de China Africa Talk. Le ministre Abdoulaye évoque les résultats de son voyage, ainsi que ses idées sur les domaines les plus importants et les perspectives de coopération entre la Chine et le Mali.

Bridget Mutambirwa, animatrice de China Africa Talk : Monsieur le Ministre Diop, nous savons que le gouvernement malien a accompli des progrès remarquables en matière de stabilisation et de redressement économiques. Cependant, il reste encore certains défis à relever. Pourriez-vous nous faire part de votre point de vue sur la situation actuelle du Mali et sur les principaux défis auxquels il est confronté ?

Abdoulaye Diop : Je vous remercie, China Africa Talk, pour cette opportunité et pour l’intérêt que vous portez à mon pays. Comme vous le savez, le Mali est actuellement confronté à des défis majeurs, en particulier sur le plan de la sécurité. Au début de 2013, après l’intervention étrangère occidentale en Libye, de nombreux rebelles et groupes terroristes ont occupé la partie nord du Mali. Depuis lors, l’instabilité s’est installée et les terroristes sont devenus très actifs au Mali. Plus tard, la France est intervenue pour apporter son soutien. Nous avons également des missions de l’ONU. Nous avons la MINUSMA, qui est en place depuis dix ans, et de nombreux autres partenaires internationaux ont des forces armées au Mali. Depuis plus de dix ans, le résultat n’a pas été au rendez-vous. Nous avons encore des défis à relever.

Nous avons été confrontés à des défis politiques au niveau du leadership en 2020. Notre actuel président, le Colonel Assimi Goïta, a pris le pouvoir et a décidé de changer complètement le paradigme de la sécurité au Mali, de s’assurer que le Mali conçoive une nouvelle politique de sécurité, qui place les Maliens au cœur de cette politique, en apportant plus de compétences et de capacités à l’armée malienne, afin de défendre et de protéger notre pays, de préserver son intégrité territoriale et de maintenir l’unité du pays.

En raison de ces choix, nous avons dû faire face à des tensions avec certains partenaires, dont les Français. Aujourd’hui, les investissements réalisés pour assurer la sécurité au Mali représentent environ 25 % du budget national malien. Mais la situation s’améliore. De nombreuses régions étaient sous le contrôle des terroristes. Progressivement, le gouvernement et l’armée nationale malienne prennent le contrôle de toutes ces zones. Plus récemment, si vous avez remarqué, il y a une région dans le nord-est du Mali qui s’appelle Kidal, qui a été sous le contrôle des terroristes et des groupes rebelles pendant les dix dernières années. Le gouvernement malien, dans le cadre des plans de retrait de la mission MINUSMA de l’ONU, qui devrait être achevé d’ici le 31 décembre de cette année, et sur la base de la résolution 2690, a pris le contrôle de Kidal.

Il s’agit d’une avancée significative que nous n’avions pas vue au cours des dix dernières années. Aujourd’hui, je pense que la situation reste fragile, mais le gouvernement a fait des progrès significatifs pour réduire la puissance des réseaux terroristes et pour permettre le retour de l’État, de l’institution gouvernementale dans la plupart de ces régions, ainsi que la fourniture de services sociaux de base. Voilà, en résumé, où nous en sommes dans le renforcement de la sécurité dans le pays. Je pense que le défi consiste maintenant à s’assurer que la population rentre chez elle et reprenne ses activités normales. Le gouvernement met également l’accent sur le développement économique afin de fournir les services de base aux Maliens.

À l’invitation du Bureau Politique du Comité Central du PCC et du Ministre des Affaires Étrangères Wang Yi, vous avez effectué une visite officielle en Chine du 6 au 10 décembre. Quelles ont été les principales considérations et les résultats de ce voyage ?

Tout d’abord, nous sommes très reconnaissants au gouvernement chinois et aux plus hautes autorités du PCC de nous offrir une plateforme de dialogue avec la Chine. Bien entendu, cette invitation est intervenue au milieu de changements géopolitiques importants en Afrique et dans le monde entier. Cela nous a donné l’occasion d’avoir un dialogue significatif avec la Chine. La Chine et le Mali sont des partenaires de longue date depuis l’indépendance de notre pays en 1960. Nous avons travaillé avec la Chine à différents niveaux, sur le plan politique, en matière de sécurité, de développement économique et de commerce. En ce qui concerne la coopération politique et internationale, je pense que la Chine, en tant que membre permanent du Conseil de Sécurité, a toujours apporté son soutien au Mali, en protégeant la souveraineté et l’intégrité territoriale du pays.

Nous partageons la même volonté de lutter contre l’ingérence étrangère dans nos affaires intérieures. Il existe donc une forte convergence entre la Chine et le Mali sur la scène internationale. Sans parler des attaques dont le Mali fait l’objet en matière de droits de l’homme, fondées sur la politique de deux poids, deux mesures et la politisation des questions relatives aux droits de l’homme. Par ailleurs, nous nous soutenons mutuellement au sein du Conseil des Droits de l’Homme à Genève. Sur le plan politique, je pense que nous travaillons ensemble pour veiller à ce que les points de vue du Sud et de nombreux pays africains soient pris en compte pour assurer la paix et la stabilité sur la scène mondiale.

Nous sommes venus en Chine pour renforcer les relations politiques et bilatérales en mettant l’accent sur la relance des relations économiques et commerciales entre le Mali et la Chine. Cela a été au cœur de notre coopération. Mais le Mali a des projets de développement clés dans le secteur de l’énergie, dans le secteur des infrastructures, dans le secteur des TIC et dans la production de coton. Comme vous le savez peut-être, d’année en année, le Mali est parfois le premier ou le deuxième producteur de coton en Afrique, même si nous en transformons peu. Le Mali ambitionne donc de mettre en place un plan de transformation de la fibre cotonnière.

Nous avons donc deux unités que nous essayons de mettre en place par le biais d’une coentreprise entre une entreprise publique malienne pour le coton et une entreprise privée chinoise à Qingdao. Voilà donc quelques-uns des projets que nous avons pu voir sur le terrain aujourd’hui. Au cours de notre visite, nous avons également eu des discussions très encourageantes sur les projets avec la Banque EXIM et la Banque de développement de Chine, ainsi qu’avec de nombreuses entreprises chinoises telles que Huawei, COVAC, CRC, Power China et Sino-Hydro. Nous constatons un vif intérêt de leur part. Notre principal objectif aujourd’hui est de nous assurer que nous pouvons obtenir l’approbation pour le financement de ces projets et passer à la phase de mise en œuvre. L’économie malienne est en pleine croissance et se développe très rapidement. L’agriculture et l’agro-industrie offrent de nombreuses possibilités au Mali, mais nous avons besoin d’énergie pour alimenter cette croissance économique.

Le secteur minier est également un secteur très important au Mali. Le Mali est en train de chercher certains minéraux stratégiques clés, notamment le lithium, qui est aujourd’hui bien recherché par de nombreuses entreprises. Notre objectif est de promouvoir une collaboration gagnant-gagnant, conformément à la vision du président Xi. Le Mali ne vient pas pour dire « donnez-nous ceci et cela ! Mais nous voulons un partenariat dans lequel nous pouvons utiliser la technologie chinoise, les entreprises chinoises et le financement chinois pour transformer notre potentiel économique et les minéraux du Mali au profit des Maliens.

Dans le cadre du Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC), la Chine et l’Afrique définissent des engagements économiques, politiques et sociaux qui devraient contribuer à l’établissement d’un partenariat « gagnant-gagnant » fondé sur la solidarité Sud-Sud. Quels sont, selon vous, les domaines les plus importants et les opportunités futures de coopération entre la Chine et le Mali dans le cadre du FOCAC ?

Le FOCAC est un cadre très important. Et je pense qu’il a été créé dans l’esprit de rapprocher deux blocs stratégiques et économiques, l’Afrique et la Chine, dans l’intérêt de nos populations. Pour moi, l’essentiel est de commencer par renforcer les capacités, non seulement les capacités humaines, mais aussi les capacités de production sur le continent. L’Afrique est l’un des continents qui compte le plus grand nombre de jeunes. C’est un continent émergent. Nos jeunes sont attirés par les groupes rebelles et les réseaux terroristes parce qu’ils n’ont pas d’opportunités économiques.

À mon avis, en travaillant avec la Chine, nous devons nous assurer que les connaissances et l’expérience chinoises, ainsi que les personnes et les entreprises chinoises viennent nous aider à construire et à soutenir les capacités africaines. Lorsque cela sera fait, je pense que nous devrons travailler ensemble à la transformation structurelle de nos économies. Depuis l’époque coloniale à ce jour, le système dans lequel nous nous trouvons dépend toujours de l’Afrique pour produire du coton, du cacao ou toute sorte de minéraux bruts pour l’exportation. Cela ne profite pas beaucoup à nos populations. En réalité, c’est aussi la cause profonde de certains de nos déséquilibres dans les problèmes structurels auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui.

À mon avis, le Mali peut s’inspirer de l’expérience chinoise et je pense que si l’Afrique se développe, la Chine se développera également. Veillons donc à ce que certains de nos projets, dans le cas du Mali par exemple, puissent créer des emplois en apportant une plus grande valeur ajoutée. Dans le secteur de l’agriculture, nous pouvons faire la même chose. Quel que soit le secteur dont nous parlons, réfléchissons à ce qui peut être fait pour injecter du savoir-faire, des connaissances et des ressources financières, afin que nous puissions parvenir à la transformation.

À mon avis, nous devons donc nous pencher sur le renforcement des capacités, physiques et humaines, sur le développement des infrastructures, y compris l’énergie et les technologies chinoises. Je pense que les entreprises chinoises sont parmi les meilleures dans la plupart de ces domaines, alors concentrons-nous sur la façon dont nous tirons parti des TIC pour se développer stratégiquement avec la Chine.

Monsieur le Ministre Diop, comment décririez-vous la coopération économique et le commerce entre la Chine et le Mali ? Progressent-ils ? J’ai cru comprendre cela dans un récent développement. Le Bureau de la Commission des Tarifs Douaniers du Conseil d’Etat de Chine a annoncé que les droits d’importation des produits du Mali et de quelques autres pays africains appliquent un taux préférentiel de zéro pour cent aux importations de 98 pourcent des lignes tarifaires.

Je pense qu’il s’agit d’une étape très importante pour permettre aux produits maliens et aux autres produits africains d’accéder en franchise de droits, quelles que soient les préférences commerciales. Il s’agit également d’une incitation pour nos entreprises et nos populations à exporter davantage vers la Chine. Comme je l’ai dit une fois de plus, cette préférence en franchise de droits devrait promouvoir l’industrialisation et la capacité de transformation du continent. Ces produits ne devraient pas être uniquement des matières premières, mais nous devons avoir au moins des produits semi-transformés à destination de la Chine. Je vois un grand potentiel pour la région du Golfe également dans les relations commerciales et autres entre la Chine et l’Afrique.

À votre avis, quels sont les domaines de développement essentiels au Mali ? Et comment la coopération entre la Chine et le Mali peut-elle être mise à profit pour aborder ces domaines de manière efficace ?

Comme je l’ai dit, notre principale ressource est le capital humain et les capacités humaines. Comment pouvons-nous contribuer à promouvoir l’éducation ? En promouvant l’éducation, nous devons comprendre que c’est la formation professionnelle qui est la plus nécessaire. En effet, la plupart de nos entreprises ont besoin d’un plus grand nombre de personnes possédant les compétences techniques requises sur le marché. C’est pourquoi je pense qu’il faut mettre l’accent sur ce point. L’université de Bamako, grâce à notre partenariat avec la Chine, est l’une des plus grandes d’Afrique de l’Ouest. A mon avis, il faut continuer à renforcer les capacités, à éduquer et à former les Africains en Afrique et aussi ici en Chine. Pour moi, ce devrait être le point de départ, basé sur nos jeunes, que nous devons occuper.

Nous devons également nous pencher sur l’industrialisation du continent et la transformation structurelle de notre économie. Comment pouvons-nous transformer nos ressources naturelles afin de créer de la valeur ajoutée ? Dans notre pays, il y a plus d’emplois à créer. Le développement des infrastructures et les projets énergétiques restent l’un des domaines-clés sur lesquels nous devrions nous pencher et, bien sûr, je n’ai pas beaucoup insisté sur ce point, mais la sécurité reste le principal défi pour nous.

Ce dont nous avons besoin en termes de sécurité, c’est que les Maliens et les pays africains en général, assurent la sécurité de leur propre population. Parfois, nous disposons de la main-d’œuvre nécessaire, mais nous manquons de technologie ou d’équipement. Je sais que la Chine a été très impliquée avec nous dans l’organisation du défunt G5 Sahel dont le Mali s’est depuis retiré. Mais aujourd’hui, ce que nous attendons de la Chine, c’est qu’elle travaille davantage avec nous au niveau bilatéral. Pour que tous ces investissements aient un sens, nous devons créer des environnements commerciaux sûrs et sécurisés pour nos populations. Pour moi, la paix et la sécurité restent vitales. Cela peut se faire par le biais de canaux bilatéraux. Il existe également des organisations telles que l’alliance militaire récemment créée, l’Alliance des États du Sahel, qui se concentre non seulement sur la sécurité, mais aussi sur la promotion de l’intégration économique et monétaire régionale entre nos pays. Si cette alliance est couronnée de succès, je pense qu’elle pourrait constituer une opportunité pour un pays comme la Chine. En effet, nos trois pays de la région, le Mali, le Burkina Faso et le Niger, luttent également contre une puissance hégémonique qui tente de contrôler et d’imposer des intérêts néocoloniaux.

Pour nous, la Chine, la Russie et d’autres pays peuvent jouer le rôle de partenaires stratégiques clés pour promouvoir la sécurité régionale.

 

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